遇见独角鲸:启发中世纪神异传奇的长牙鲸鱼

2021-12-05 14:28 新浪收藏
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  来源:纽约大都会艺术博物馆

  英文原文发布于2021-12-05

  埃迪·贝克 (Eddie Baker),前出版部实习编辑

  《独角兽净水》 (The Unicorn Purifies Water)。 独角兽挂毯系列 (Unicorn Tapestries)之一,1495-1505年,织造于尼德兰南部,羊毛经纱,羊毛、丝、银、镀金纬纱,145 x 149英寸(369.3 x378.5厘米) 纽约大都会艺术博物馆藏,1937年小约翰·D·洛克菲勒 (John D。 Rockefeller Jr。) 捐赠 (37.80.2)

  你相信世界上有独角兽吗?中世纪的欧洲人深信不疑。在关于遥远国度和神奇异兽的传说中,独角兽是国王、王后、骑士和淑女们最喜欢的主题。这些人甚至相信独角兽的角有特殊的治愈能力。

  直到18世纪初,欧洲各地富甲一方的统治者都会购买独角兽的角——至少他们认为是独角兽的角——相信它们是神奇的良药。

  以动物的角制成杯子的范例:酒樽,约1480年,传由汉斯·格莱弗(Hans Greiff, 德国,约活跃于1470至1516年,逝于因戈尔施塔特)制作,德国,制于德国巴伐利亚因戈尔施塔特。羊角,鎏金银座及盖,整体尺寸:9 1/2 x 2 9/16 x 3 1/16英寸(24.1 x 6.4 x 7.8厘米) 纽约大都会艺术博物馆藏,1917年J·皮尔庞特·摩根 (J。 Pierpont Morgan) 捐赠 (17.190.496a, b)

  当他们感到身体不适时,他们往往会把角削下小片放入饮品中服用。人们还认为独角兽的药剂可以解毒。在那个统治阶层家族内部争夺大位的时代,下药毒杀可是屡见不鲜的。据说女王伊丽莎白一世 (Queen Elizabeth I) 使用独角兽角雕成的金杯饮水,因为她相信这样可以净化水质。大都会馆藏中也有一只角杯,当然不如伊丽莎白女王的杯子那样奢华,它是用一种野山羊(ibex)的角制成的,这种角也被认为拥有治愈的能力。但其实它和“独角兽的角”可都不能真正具有解毒的功效!

  在大都会修道院分馆的一个展厅中,您可以看到描绘捕捉神奇独角兽故事的独角兽挂毯 (Unicorn Tapestries) 系列以及一枚“独角兽之角”。

  大都会艺术博物馆修道院分馆17号展厅

  一起看看《独角兽净水》挂毯描绘的故事吧。传说独角兽可以将自己的角浸入水中,使水纯净可饮。我们看到挂毯中表现了许多非欧洲本土的动物,包括狮子、鬣狗、獛猫,以及豹子。动物们纷纷张大了嘴巴,准备饮水解渴。一群猎人震慑于眼前的神奇景象,围在独角兽身边,纹丝不动。在关于这些神秘生物的传说中,猎人们常常进入密林深处勇敢地追逐独角兽,以图猎兽取角。正由于这传说的神奇功效,独角兽角曾被视为十分珍贵的宝物。

  上:独角鲸长牙,17-19世纪(?),80 1/2 x 2 5/8英寸(204.5 x 6.7厘米),纽约大都会艺术博物馆修道院分馆藏,1981年 (INST.1981.8) |下:海洋独角兽 (Licorne de mer), 选自皮埃尔·波梅 (Pierre Pomet) 的《药品通史》(Histoire générale des drogues),1748年。资料来源:gallica.bnf.fr / 法国国家图书馆 (Bibliothèque nationale de France)

  展厅里的第二件展品其实根本不是独角兽的角,而是独角鲸的长牙。独角鲸是一种生活在格陵兰岛、加拿大、斯堪的纳维亚和俄罗斯附近的北冰洋中的鲸鱼,它有超长的牙齿。现在您可能已经猜出,中世纪的许多人相信独角鲸的长牙是独角兽的角。独角鲸在北欧水域被捕杀;苏格兰和丹麦统治者对它们的角尤为珍视。北美北极地区的猎人很可能包括现今因纽特人的祖先。商贩将所谓的“独角兽角”卖给富有的欧洲客户,以获得大笔钱财。这种长而螺旋状的独角鲸长牙可是国王、王后和王子的珍奇异宝,有时也见于教堂的珍贵藏品。

  一位阿拉斯加的因纽特艺术家制作了这件鲸鱼雕刻,并呈现了一个猎鲸的场景。牙雕鲸鱼,1830 - 1860年,因纽特,制作于美国阿拉斯加,海象牙,7/8 x 1 x 2 7/8英寸 (2.2 x 2.5 x 7.3厘米),纽约大都会艺术博物馆藏,迈克尔·C·洛克菲勒纪念收藏 (The Michael C。 Rockefeller Memorial Collection),1979年纳尔逊·A·洛克菲勒 (Nelson A。 Rockefeller) 遗赠 (1979.206.522)

  中世纪的欧洲人对世界的了解可比我们少了许多,当时大多数人从未见过独角鲸。即便在今天,科学家们仍然在不断探索研究关于独角鲸和它的长牙的新知识。

  马丁·尼威亚博士 (Dr。 Martin Nweeia) 是21世纪首屈一指的独角鲸专家之一,他向我们揭示了大量关于独角鲸的知识。独角鲸的长牙并不是角,它实际上是一颗牙齿,通常见于雄性独角鲸。然而,这颗牙齿不是用来咀嚼的;而且独角鲸的口腔内其实没有牙齿,而是将鱼囫囵吞下!长牙似乎是用来感知环境变化的一种工具,比如水温的不同、含盐量的不同以及附近是否有猎物。科学家们曾经认为独角鲸的长牙是用来争斗的,但实际上,独角鲸通过摩擦角,相互清洁对方的身体。惊人的是,长牙可以长到九英尺(超过2.7米),但它并不像看上去那么坚硬。独角鲸的长牙实际上非常灵活,可以向任何方向弯曲将近一英尺(约30厘米)。

  激发中世纪想象力的独角兽可能只是一个梦,但独角鲸表明地球上有许多不同寻常的生物,它们像独角兽一样奇妙莫测,令人神往。

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